Being a mom away from home

Being a mom in a foreign country is different for everyone, here is my experience and a few things I found useful these past years.

(Da click aquí para leer la versión en español)



I came to the US almost 5 years ago with a 6-month-old baby because of my husband's work.


It was a shock having to adapt to being a mom, a stay-at-home mom, living away from friends and family, living with my partner, and running a house.


I'm a mom of two kids now and it's been a crazy ride with lots of ups and downs. Here are a few things that have helped me; I still do most of these because I feel that you are never over the adaptation phase. It will always be a challenge living away from family and friends, especially because we are constantly changing.


If you want to have more friends, you have to look for them.

No one is gonna come asking you if you feel lonely or if you need more friends, you have to do it yourself. I think people are so busy with their own lives that they might not have the time to follow up. It is your job. Here are some tips:

  • Find local events with kids. There are plenty! Sometimes too many that you don't get enough time to attend to all of them between naps and feedings.

  • Use social media to find these events and to find other moms. There are lots of accounts created to connect local moms or influencers with great recommendations. I have made friends with people on Instagram!

  • Playdates. Yes, always, do playdates. Invite people over to your house. When we first moved here, I was not sure about having people over, I got worried about what to say or do. Later, I realized, that kids don't need much, just an open space and they will figure it out. (It is always useful to have snacks for them and coffee for the other mom). Now, I don't hesitate when my daughter asks to have someone over.

  • Facebook groups are also great to connect people. There are groups for EVERYTHING... for example, look for "Moms of (the place where you moved)", or find any interest you have: "Moms and CrossFit (then add the area)".

  • Forget about what people think, just do it.

  • Forget about the past. I mean, do not try to look for the same kind of friends or type of relationship you had with your hometown girlfriends or your college friends. This will be different, just be open and you will be surprised about how much you can learn from other moms.

If you don't understand something, just ask!

Don't be ashamed for not knowing things that seem so obvious or natural for everybody else. Remember you are just new to a new city or country, be kind to yourself.


Even if you are very fluent in the language spoken in the new place, it will be a little challenging talking to your ob-gyn, the pediatrician, the insurance agent, etc. I still say something like this every time I need more explanation about something: "I didn't get that, I recently moved here from Mexico and I have no clue how that is done, can you guide me step by step?" or, "That was a little fast, can you repeat? English is my second language so I'm having a hard time following".


So far, I haven't felt like someone is judging me because of saying this; they just explain things to me in a way I understand. Give it a try!


Every day it will be a little easier, I promise.

If you miss someone, call them!

Your family and friends will go on with their lives, and sometimes you might feel left out (that happened to me!). I think it's normal to feel that way, but let's try to stay in touch and share with them as much as we can. It's something we need to work on.


You don't have to be with your phone all day, but there are a few things you can do, I try to focus on these 3:

  1. Call my friends and family on their birthdays. CALL or VIDEOCALL, not just a voice note or a text, an actual call.

  2. Talk to your siblings. I try to call once every 15 days to know what they are up to, sounds pretty easy but when life gets in the way it gets kind of hard.

  3. Take time to talk to your parents. Try to find some alone time, without your kids, and talk to them; there are some topics you won't be able to talk about when kids are around. Your parents need that and you too.

Don't compare what you have with what you might have

This one is more tricky than you think!

It is very common to fall into those thoughts when we are scrolling through social media and we see our family having great weekends together, or our siblings hanging out with their kids. And you start feeling lonely or that maybe being away is not the best for your family...


Remember that what we see on social media or what people decide to tell us is not the whole story.


Enjoy who you are at the place you are at.

Sometimes it is helpful to do a list of things you love about the place you live, to remember that you are where you and your family need to be.


Be a little selfish

Yes, as you read it. You need to be a little selfish.

Being away from family and friends will make your kids and partner rely on you all the time. You don't have grandma to drop the kids off for some hours while you get some downtime or a getaway weekend with your partner.


So, your need to figure out what you need to have a break. It might be a night out with your friends, just going shopping alone once a month, or a spa day. Just remember to put your own needs on your to-do list.


I find this very hard because if I have 10 minutes, I rather work, clean, or play with my daughter; but also, I know I have to force myself into doing something for myself. Some days it's just about taking a few minutes to do my hair and makeup, or not skipping the gym.


Doing something for yourself every day can change your mood for the rest of the day.


It's been a rollercoaster; but I wouldn't change a thing, everything that we have been through is what made us who we are today! And I love us.


Spanish version

Mi experiencia como mamá en el extranjero

Probablemente para cada mamá sea una experiencia distinta, pero te comparto la mía.


Llegué a Estados Unidos con una bebé de 6 meses por el trabajo de mi esposo; no sabía nada de ser mamá o ama de casa porque siempre había trabajado, apenas dejé mi trabajo un mes antes de venirnos a vivir acá.


Aparte de estar aprendiendo a ser mamá, estaba aprendiendo a vivir en otra cultura, a vivir en pareja, a vivir lejos de mis amigas y familia, a ser mamá de tiempo completo y a cuidar una casa completa yo sola.


Después de 4 años, ya soy mamá de dos, y ha sido todo un reto; te comparto algunas cosas que me han ayudado en estos 4 años a no sentirme tan perdida, aunque para ser honesta, ¡aún hay días que no sé qué hago!


Para hacer amigas, ¡busca!.

Nadie va a venir a preguntarte si estás sola o si necesitas amigas; todas las personas están en su propio mundo con muchas cosas que hacer. Esta en ti buscar hacer nuevas amistades. Aquí algunos tips que te pueden ayudar:


  • Busca eventos locales con niños. En EU, los niños están en casa la mayor parte del tiempo, es decir, no se van tan pronto al kínder, por lo que generalmente hay muchos eventos que los involucran y es una súper oportunidad para conocer más mamás.

  • Utiliza redes sociales a tu favor. Encuentra cuentas locales de mamás influencers, generalmente publican eventos o lugares a los que puedes ir con tus hijos. También hay cuentas enfocadas a conectar mamas o buscar eventos en tu área.

  • Playdates. Organiza playdates, son la mejor manera de conocer a las mamás. Yo me tarde en hacerlo, no me sentía segura de que hacer, como entretenerlos, tenía mil dudas. Pero, me di cuenta, que todas las mamás estamos igual. Ahora, si mi hija me dice que quiere un playdate, no lo pienso dos veces, pido el teléfono de la mamá en la escuela y le mando un msg y los invito. No necesitas nada, aunque tener snacks para los niños y café para las mamás nunca está de más.

  • Busca grupos en FB. Facebook tiene grupos para todo todo todo, hasta para los hobbies más extraños hahahaha. Busca “Mamás mexicanas en…” y tu cuidad… y encontrarás mucha gente, seguro con alguien podrás conectar.

  • Quítate la pena. Olvídate del que dirán.

Olvídate del pasado. Me refiero a que no esperes encontrar un grupo de amigas exactamente como el que tenías antes, deja ir la idea de que tienes un "tipo de amiga" o que tal persona "no es tu tipo". Claro, habrá gente con la que tengas más química o cosas en común, pero también intenta abrirte a personas distintas. Puedes aprender mucho de estas nuevas personas y encontrar una nueva parte de ti


Para entender, ¡pregunta!

Esto es algo que me sirvió muchísimo, los primeros meses para todo decía algo así como: "Lo siento, pero soy de México y voy llegando, la verdad es que no tengo ni idea como se hace esto."


Esto es algo que me sirvió muchísimo, los primeros meses para todo decía algo así como: "Lo siento, pero soy de México y voy llegando, la verdad es que no tengo ni idea como se hace esto."


Porque es relativamente fácil si ya dominas el idioma, pero una cosa es hablarlo y usarlo cuando vienes a Estados Unidos de vacaciones o de compras y otra totalmente distinta es hablar con doctores, el pediatra, tramitar tu licencia, hablar con el seguro para reportar un choque, etc.


Haz todas las preguntas que necesites, ¡que no te de pena! Te vas a quedar sorprendida de cómo la gente admira que hables dos idiomas y que estés aquí intentándolo, de verdad que jamás recibí algún trato hostil por no entender o por tenerlo que repetir.

Te prometo que cada vez va a ser más fácil.

Si extrañas, ¡habla!


Yo sé que tu familia y amigos tienen su vida, y es inevitable el distanciamiento. Pero recuerda que tú eres la que te fuiste y probablemente seas tu quien tenga que poner un esfuerzo extra en mantener esa comunicación.


No tienes que estar pegada todo el día en el celular, pero puedes ponerte objetivos chiquitos que puedas hacer de manera constante. Algunas de las cosas que yo intento hacer (la verdad es que no siempre lo puedo cumplir, pero lo intento):


  • Háblale POR TELÉFONO O VIDEOLLAMADA a tus amigas en sus cumpleaños. No solamente mensaje, voice note o story de Instagram.

  • Habla con tus hermanos. Yo intento al menos enviarles mensajes una vez cada 15 días para preguntarlescó mo van, que hay de nuevo, etc.

  • Date tiempo para hablar con tus papás. Una cosa es enviarles un mensaje en el grupo familiar o enviarle un mensaje a tu mamá para preguntarle cuantos tomates ponerle al picadillo y otra muy diferente, buscar un espacio cuando estés sola (sin tus hijos) para de verdad poder tener una conversación.

No compares lo que tienes con lo que pudieras tener

Esta es súper difícil, especialmente con redes sociales, porque vemos las cosas buenas que le suceden a los demás, en específico las personas que dejamos. Vemos como nuestras amistades salen, se ven seguido, como sus hijos son amigos, como tus hermanos o hermanas pueden ir cualquier día a casa de tus papás, como tus sobrinos son muy cercanos a sus abuelos (tus papás).


Lo que vemos o lo que nos cuentan siempre es lo bonito, un pequeño pedazo de lo que en realidad viven en el día a día. Enfócate en disfrutar lo que tienes.


Haz una lista de las cosas buenas que tienes, lo que haz logrado y lo que te motiva. Escríbela las veces que sea necesario. .


Aprende a ser un poco egoísta

Si, así como lo leíste.


Estar lejos de familiares como tus hermanos o papás, hace que tu familia (pareja o hijos) sea un poco más dependiente de ti y tú de ellos. Si decides quedarte en casa para cuidar a tus hijos, es probable que acabes exhausta y que sea difícil encontrar tiempo para ti.


Entonces, hay que ser egoístas y ponernos a nosotras primero. Es más fácil decirlo que hacerlo claro, pero si no lo hacemos poco a poco, explotamos. Necesitamos el tiempo a solas.


A veces he tenido que forzarme a hacerlo y es bien difícil elegir hacer algo por mi cuando sé que hay tanto que pudiera estar haciendo con ellos (por ejemplo, ¿me arreglo el pelo o juego con mi hija?). Algunos días es más importante darme esos 7 minutos y arreglarme el pelo para sentirme mejor.


Haz algo por ti cada día, aunque sea algo chiquito, hacerlo puede cambiar tu humor para lo que resta del día.


Para mí, es como una montaña rusa, aún después de 4 años hay días que me quiero regresar, pero la mayor parte del tiempo no cambiaría por nada todo lo que junto con mi familia he logrado y formado estando lejos.




5 views0 comments